Le chocolat et les Français : une histoire d’amour

Le chocolat et les Français : une histoire d’amour

Nous avons envie de chocolat en France parce qu’il est bon ! Il a bon goût. Il sent bon. Il est bon quand il fond sur notre langue. Et toutes ces « sensations » sont le résultat de la libération par notre cerveau de substances chimiques en réponse à chaque expérience du chocolat. L’expérience de la consommation de chocolat entraîne la libération de neurotransmetteurs de bien-être (principalement la dopamine) dans certaines régions du cerveau (lobe frontal, hippocampe et hypothalamus – définitions un peu plus tard).

Pourquoi avons-nous tant envie de chocolat ?

La dopamine est libérée lorsque vous faites l’expérience de tout ce que vous aimez – faire l’amour, rire ou regarder votre olympien préféré remporter l’or. Ce circuit de récompense est en partie lié à la génétique, mais il apprend, change et répond à vos préférences spécifiques en fonction de vos expériences de vie. Cette malléabilité du cerveau est ce qui rend chacun de nous unique. En fait, il y a soi-disant des gens dans le monde qui n’aiment pas le chocolat.

En utilisant simplement un système de neurotransmetteurs pour associer des récompenses à des actions, un réseau cérébral efficace et puissant s’est développé pour qu’un résultat positif soit répété. Le signal de dopamine envoyé par le circuit de récompense provoque des sentiments et des évaluations positives de la situation dans le lobe frontal (juste derrière les yeux), crée un souvenir de l’expérience, y compris où, qui, quoi et pourquoi, et relie cela aux expériences positives via l’hippocampe (environ un pouce à l’intérieur de chaque oreille), et lorsque la nourriture est impliquée, l’hypothalamus (quelques pouces au-dessus du palais) recueille des informations sur le contenu calorique et nutritif pour les futurs signaux de faim et de satiété.

On pensait à l’origine que le chocolat contenait des composés qui pouvaient activer directement ce système de dopamine (comme le font les cigarettes et la cocaïne). Le chocolat contient en effet de la théobromine qui peut augmenter le rythme cardiaque et provoquer des sensations d’excitation, de la caféine qui peut nous faire sentir éveillés et augmenter notre capacité à travailler et à nous concentrer, ainsi que de la graisse et du sucre qui sont des sources alimentaires préférées des humains parce qu’ils sont très caloriques. Cependant, d’élégantes expériences dans lesquelles les composants du chocolat ont été séparés ont montré que le simple fait d’ingérer les substances chimiques contenues dans le chocolat sans la sensation en bouche et le goût ne diminue pas l’envie.

Pourquoi le chocolat Français est-il si réputé ?

Le chocolat a été introduit en Europe au XVIe siècle lorsque Christophe Colomb a ramené des fèves de cacao en Espagne après ses voyages en Amérique. Bien qu’il soit resté un secret espagnol pendant près d’une décennie, la renommée du chocolat a commencé à se répandre, et il a commencé à être connu en Angleterre, en Allemagne, aux Pays-Bas et en France. Le chocolat a été introduit en France pour la première fois en 1615. Il s’agissait d’un cadeau de mariage offert au roi Louis XIII, âgé de 14 ans, par sa fiancée Anne d’Autriche. C’est elle qui serait à l’origine du chocolat en France.

Le chocolat Français : un aliment noble

À l’époque, le marché du chocolat était réservé à la noblesse et à la classe supérieure. C’était un article coûteux et exotique, mais il était aussi considéré comme un aphrodisiaque par beaucoup. Grâce à sa nature apaisante et au léger effet stimulant qu’il procure, il était presque considéré comme une drogue récréative.

À cette époque, le chocolat était principalement consommé sous forme liquide. Les confiseurs français mélangeaient les fèves de cacao avec du lait ou de l’eau, et ajoutaient des arômes supplémentaires comme le café, la vanille et les clous de girofle.

Le chocolat devint populaire auprès des rois et des reines de France, et les confiseurs furent nommés par les nobles et la famille royale pour leur faire leur tasse de chocolat quotidienne. Les confiseurs étaient donc très bien formés et très estimés à cette époque. Le roi Louis XIV était connu pour être un grand amateur de chocolat. Il a été le premier à introduire le chocolat à la cour de Versailles.

L’essort du chocolat en France

Lorsque Marie-Antoinette a épousé le roi Louis XVI et est arrivée à Versailles, elle a amené son chocolatier personnel. Elle commença la journée avec une tasse de chocolat chaud épais et crémeux, nappé de crème. C’est également elle qui a commencé à consommer du chocolat avec un peu de sucre afin d’en atténuer l’amertume et de le rendre plus facile à consommer (lorsqu’il est destiné à être pris comme un médicament).

Au fur et à mesure que la popularité de la fève de cacao miracle s’est accrue, des usines ont commencé à apparaître afin d’augmenter la production. David Chaillou a ouvert la première chocolaterie à Paris en 1659. En 1732, Debuisson crée la première table pour broyer les fèves de cacao, ce qui facilite la préparation du chocolat.

Au XIXe siècle, le chocolat devient accessible aux masses grâce à l’augmentation de la production commerciale à grande échelle. La première chocolaterie commerciale de ce type a été créée dans les Pyrénées en 1814. À cette époque, le chocolat était encore considéré comme un médicament, et le grand acteur était une société pharmaceutique appelée Menier (qui fait aujourd’hui partie de Nestlé). Vers le début du 19e siècle, d’autres chocolateries ont commencé à ouvrir et le chocolat est devenu plus accessible au grand public. En 1884, le premier petit déjeuner au chocolat et à la crème vanille a été inventé en France. Au début du XXe siècle, les boutiques de chocolat étaient courantes dans les villes et il est devenu habituel d’offrir du chocolat en cadeau.

Que devient le chocolat de nos jours ?

Sur le marché du chocolat, la France est très bien située ! Tous les pays ne peuvent pas profiter de la même façon du goût sucré du chocolat. En effet, ce ne sont pas les nations qui extraient les matières premières qui font le meilleur chocolat. En s’y penchant de plus près, on comprend vite que les pays qui consomment du chocolat, sauf un, sont considérés comme « bien développés » ou « avancés ». Le chocolat coutait chère à l’époque, et la France était un des rares pays dont une tranche importante de la population pouvait se l’offrir.

La réalité est que la transformation et la consommation de produits chocolatés sont dominées par le monde occidental. 70 % des bénéfices mondiaux tirés des ventes de chocolat sont concentrés dans ces pays. 80 % du marché mondial du chocolat est le fait de six sociétés transnationales seulement, dont Nestlé, Mars et Cadbury. Les Européens consomment à eux seuls environ 40 % du cacao mondial par an, dont 85 % sont importés d’Afrique de l’Ouest. Des efforts ont récemment été déployés pour lancer un mouvement de commerce équitable, qui encouragerait l’achat de cacao à un prix équitable auprès des producteurs des pays en développement. Toutefois, la progressivité des droits de douane reste pour moi un problème majeur, qui a pour effet de séparer encore davantage les consommateurs de chocolat et les exportateurs de cacao.

Quelques faits sur le chocolat

-16 des 20 premiers pays consommateurs sont européens

-en 2001, les Américains ont consommé 3 milliards de livres de chocolat, ce qui représente un chiffre d’affaires de 13,1 milliards de dollars

-en 2001, la vente de tous les autres articles de confiserie non chocolatés combinés s’élevait à 7,6 milliards de dollars

-66% du chocolat est consommé entre les repas

-Le chocolat est la saveur préférée en Amérique du Nord : 52 % des adultes interrogés préfèrent le chocolat, la vanille et les fruits arrivant en deuxième position (12 %).

-Les fabricants de chocolat utilisent actuellement 40 % des amandes et 20 % des arachides du monde

-71% des consommateurs de chocolat en Amérique du Nord préfèrent le CHOCOLAT AU LAIT

-22 % de la consommation totale de chocolat a lieu entre 20 heures et minuit

-l’hiver, on consomme plus de chocolat qu’à toute autre saison

Informations nutritionnelles du chocolat

Chaque livre de chocolat au lait contient :

2300 calories, 140 grammes de matières grasses, 100 milligrammes de cholestérol, 370 milligrammes de sodium, 270 grammes de glucides et 31 grammes de protéines

Les principaux composants du chocolat manufacturé sont environ 54% de beurre de cacao, 11,5% de protéines, 9% de cellulose, 6% d’acides tanniques et de couleur, 5% d’eau, 2,6% de sels, 1% de sucres, 0,2% de caféine et 10% d’acides organiques et d’arômes. Selon les recettes de chaque fabricant de chocolat, la quantité de masse de cacao varie entre 7 et 15 % dans le chocolat au lait et entre 30 et 70 % dans les chocolats noirs.

Aspects positifs de la consommation (Est-ce un oxymore ?!)

La consommation de chocolat a été scientifiquement liée à une plus longue durée de vie. Quelques morceaux de chocolat chaque mois peuvent rendre votre vie à la fois plus douce et plus longue, selon l’École de santé publique de Harvard. Une enquête menée auprès d’hommes de 65 ans en bonne santé a révélé que ceux qui mangeaient des sucreries contenant du chocolat vivaient plus longtemps. La mortalité était la plus faible parmi ceux qui consommaient du chocolat 1 à 3 fois par mois et plus élevée parmi ceux qui en consommaient 3 fois ou plus par semaine. Il est surprenant de constater que les non-consommateurs affichent le taux de mortalité le plus élevé de tous. Comme pour la plupart des choses dans la vie, la modération semble être primordiale.

Le chocolat est considéré comme une source majeure de cuivre alimentaire, nécessaire à un mode de vie sain. Le cacao et le chocolat sont également riches en minéraux, tels que le magnésium et le fer. Le chocolat est une source d’énergie à court terme en raison des antioxydants et des substances phénoliques qu’il contient. Cette source d’énergie a même été utilisée par les soldats lors de situations de combat intense. Une barre de chocolat de 40 grammes contient la même quantité de phénol qu’un verre de vin rouge et peut être une source positive d’antioxydants alimentaires. Il a été prouvé que ces antioxydants réduisent le risque de développer un cancer ou une maladie cardiaque.

Aspects négatifs de la consommation

Santé : La consommation excessive de chocolat a été liée à certains cas de surpoids et pourrait entraîner l’apparition du diabète. Certains chercheurs ont également découvert que l’acide stéarique, présent dans le chocolat, pouvait favoriser la formation de caillots sanguins. Il est donc important de réguler la quantité que vous consommez.

Dépendance : Selon de nombreux scientifiques, le chocolat est l’aliment qui suscite le plus de convoitises. On a découvert que le chocolat déclenche des parties du cerveau qui sont associées à la toxicomanie. Le phénomène de l’envie de chocolat est encore mal compris et il reste à déterminer si la dépendance est un effet sensoriel ou pharmacologique.

La dernière bouchée : Il n’y a pas de raison que le chocolat ne puisse pas être consommé avec modération. Manger un ou deux pois par mois peut faire l’affaire, mais n’oubliez pas que le fait de manger dix fois ne décuplera pas les bienfaits. Il est important de faire preuve de bon sens lorsque vous consommez votre chocolat, car un surplus de calories entraîne un surplus de taille de ceinture. Cependant, une gâterie au chocolat de temps en temps ne fera pas de mal……..

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